Los ecologistas dan la alarma sobre la contaminación del plástico

Los ecologistas que estudian la prevalencia de la contaminación plástica en los ecosistemas acuáticos de todo el mundo están preocupados después de medir la escala de la respuesta humana necesaria para reducir las futuras emisiones y gestionar lo que ya está flotando por ahí.

«A menos que se detenga el crecimiento de la producción y el uso del plástico, es esencial una transformación fundamental de la economía del plástico hacia un marco basado en el reciclaje, en el que los productos plásticos al final de su vida se valoren en lugar de convertirse en desechos», dice Chelsea Rochman, profesora adjunta del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Toronto (U de T), y autora principal de un estudio publicado en Science en el que se describe el ritmo acelerado al que las emisiones de plástico entran anualmente en las vías fluviales de la Tierra.

«Incluso si los gobiernos de todo el mundo cumplen sus ambiciosos compromisos mundiales, y otros países se unen a esos esfuerzos para frenar la contaminación por plásticos, las emisiones anuales en todo el mundo a los ríos, lagos y océanos podrían llegar a ser de hasta 53 millones de toneladas métricas para el año 2030», dice Stephanie Borrelle, becaria postdoctoral Smith de la Universidad de Toronto y autora principal del estudio. «Eso es mucho más que la cantidad de 8 millones de toneladas métricas que fue declarada inaceptable en 2015».

La investigación realizada por un grupo internacional de expertos dirigido por Rochman y Borrelle, consistió en una evaluación del nivel de esfuerzo necesario para lograr un objetivo de reducción mundial de la contaminación por plásticos de menos de 8 millones de toneladas métricas (TM).

El grupo estimó en primer lugar que actualmente entran en los ecosistemas acuáticos entre 24 y 34 millones de MT de emisiones de plástico cada año. Luego modelaron escenarios futuros utilizando las estrategias de mitigación existentes: reducción de la producción de desechos plásticos (que incluye prohibiciones), mejora de la gestión de los desechos plásticos que se producen y recuperación continua (es decir, limpieza) del medio ambiente.

Los investigadores descubrieron que, incluso con esfuerzos paralelos en las tres soluciones, el nivel de esfuerzo requerido en cada una de ellas es enorme:

(1) una reducción del 25 — 40% en la producción de plástico en todas las economías;

(2) el aumento del nivel de recolección y manejo de desechos a por lo menos el 60% en todas las economías – con un cambio del 6 — 60% en las economías de bajos ingresos;

(3) la recuperación del 40% de las emisiones anuales de plástico mediante esfuerzos de limpieza.

«Para poner este último número en el poder de la gente, la limpieza por sí sola requeriría que al menos 1.000 millones de personas participaran en la Limpieza Costera Internacional anual de Ocean Conservancy», dice Borrelle. «Esta sería una tarea hercúlea dado que es 660 veces el esfuerzo de la limpieza del 2019».

Los investigadores señalan, sin embargo, que incluso si el esfuerzo prescrito se realiza, el mundo sigue encerrado en un futuro plástico inaceptable.

«La comunidad global debe coordinar una transformación fundamental de la economía de los plásticos, una que reduzca la cantidad de producción de plástico virgen, y reimaginar cómo hacemos uso y nos deshacemos de los materiales plásticos», dice Rochman.

La investigación fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencias a través del Centro Nacional de Síntesis Socioambiental (SESYNC).